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Flavio Honorio

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Flavio Honorio con 9 años

Flavius Honorius (9 de septiembre, 384 - 15 de agosto, 423) fue Emperador del Imperio Romano de Occidente del 395 hasta su muerte. Era el hijo menor de Teodosio I y su primera mujer, Aelia Flacila, y el hermano del Emperador de Oriente, Arcadio. Honorio fue nombrado Emperador de Occidente a la edad de 10 años, tras la muerte de su padre en febrero de 395. En la primera parte de su reinado dependió del liderazgo militar del general vándalo Estilicón. Para estrechar los lazos con el joven emperador, Estilicón le hizo casar con su hija María. El reinado de Honorio se caracterizó por la desmembración del Imperio Romano de Occidente. Cuando Honorio murió,el imperio estaba al borde del derrumbamiento. Su reinado de veintiocho años fue uno de los más desastrosos en los anales romanos.En un momento de disensión interna y violentos ataques del exterior, la supuesta debilidad y timidez de Honorio ha sido a menudo considerada como un factor más que contribuyó a la rápida desintegración de la mitad occidental del imperio.

Reinado

Primeros años

Después de ser cónsul con dos años, Honorio fue declarado Augustus de Occidente el 23 de enero de 393. Cuando Teodosio I murió, en enero de 395, el imperio se dividió entre Honorio y Arcadio, de modo que Honorio se convirtió en emperador romano occidental a diez años.

Durante primera parte de su reinado, Honorio dependió de la dirección del general Estilicón. Para consolidar su relación con el joven emperador, Estilicón casó a su hija Maria con él. Se conserva un epitalamio escrito para la ocasión por el poeta de la corte Claudiano.

Honorio instaló al principio su capital en Milán, pero cuando los visigodos invadieron Italia en 402, trasladó su capital a la ciudad costera de Rávena, que estaba protegida por un anillo de pantanos y de sólidas fortificaciones. No obstante, si bien la capital era fácil de defender, su situación no era propicia para que las fuerzas romanas protegieran la Italia central de la incursiones bárbaras.

Derrumbamiento del Imperio Romano de Occidente

El reinado de Honorio estuvo plagado por muchas amenazas tanto de los bárbaros que entraban por las fronteras del imperio como de varios usurpadores.

Una revuelta de Gildo, Comes Africae, en el norte de África duró dos años (397 - 398). En 405, el ejército bárbaro conducido por Radagaiso invadió Italia, trayendo la devastación al corazón del imperio, hasta que Estilicón lo derrotó en 406.

La situación en Britania era aún más problemática. Las provincias británicas quedaron aisladas, careciendo de la ayuda del imperio, y los soldados apoyaron las rebeliones de Marcos (406 - 407), Graciano (407), y Constantino III. Constantino invadió la Galia en 407, ocupando Arlés (mientras su hijo Constante II gobernaba Britania.

Una invasión de alanos, suevos y vándalos desde la Galia el 31 de diciembre de 406, penetró en Hispania en 409. En 408, Estilicón fue arrestado y ejecutado por voluntad de Honorius, probablemente debido a una conspiración de la corte contra el general arriano. la usurpación de Atalo, un senador apoyado por el rey de los visigodos Alarico I; y la rebelión de los generales Geroncio y Máximo en Hispania. Para acabar con Atalo, Honorio intentó negociar con Alarico, que retiró su ayuda al pretendiente imperial en 410, pero Italia devastada y Roma saqueada en 410. Geroncio, general de Constantino, había proclamado a Máximo emperador en Hispania contra el propio Constantino, pero Honorio inscrito en la lucha entre Constantino, Máximo y Geroncio enviando a su propio general Constancio, que reprimió las rebeliones en 411.

Galia volvió a ser otra vez fuente de conflictos para Honorio. Después de que las tropas de Constancio regresaran a Italia, Jovino se rebeló en el norte de Galia, con la ayuda de los alanos, los burgundios y la nobleza gálica. Jovino intentó negociar con Ataúlfo (412), pero la proclamación de su hermano Sebastiano como emperador llevó a la alianza de Ataúlfo con Honorio. Honorio encargó a Ataúlfo acabar con Jovino, y derrotándolo y ejecutándolo en 413.

En 414, Constancio atacó a Ataúlfo, que proclamó de nuevo emperador Atalo. Ataúlfo fue forzado por Constancio a refugiarse en Hispania, y Atalo, perdiendo otra vez la ayuda de los visigodos, fue capturado y depuesto.

La parte del noreste de la Galia quedó bajo el poder de los francos influencia , mientras que un tratado firmado en 418 concedió a los visigodos la parte del sudoeste, la anterior Galia Aquitanense. En el período (420-422) en los cuales otro Maximus (o quizás el mismo) ganó y perdió energía en Hispania, Honorio aceptó al general Constancio (que también era el marido de la hermana de Honorio, Gala Placidia, desde 417) como co-emperador (421). Él volvió al reinar como emperador único en la muerte de su colega en (422).

Muerte

Honorius murió de hidropesía en 423, sin dejar heredero. En el interregno subsecuente Juan fue nombrado emperador. Al año siguiente, sin embargo, el emperador de Oriente Teodosio II situó a su primo Valentiniano III, hijo de Gala Placidia y Constancio III en el trono.

Saqueo de Roma

El acontecimiento más notable de su reinado fue el asalto y saqueo de Roma ocurrido el 24 de agosto de 410 por los visigodos bajo el mando de Alarico. La ciudad había estado bajo el asedio de los visigodos desde poco después de la defenestración y posterior ejecución de Estilicón. La falta de un general fuerte que pudiera controlar el ejército romano, formado ya principalmente por bárbaros, dio pocas oportunidades a Honorio para atacar directamente a los visigodos, por lo que adoptó la que, aparentemente, era la única estrategia posible: esperar pasivamente el agotamiento de los visigodos, e ir movilizando al tiempo las tropas de las que disponía. Lamentablemente, esta actitud de Honorio fue vista como un signo de debilidad e indecisión, tanto por sus contemporáneos como por los historiadores posteriores. Si este plan no se pudo llevar es quizás, especialmente puesto que él se privó de varios oficiales expertos solamente promoviendo a católicos,en todo caso fue alcanzado por acontecimientos. Minados por el hambre, algunos defensas abrieron Roma a Alarico. La ciudad no había estado bajo control de una fuerza extranjera desde una invasión de galos unos siete siglos antes.

La victoria visigoda hizo un daño emocional mayor que el daño real que sufrió la ciudad, originando una enorme conmoción en la época cuyos ecos resonaron desde Britania hasta Jerusalén e inspiraron a San Agustín para escribir su obra magna La ciudad de Dios.

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